Piekeren, wat doe je er aan?

“Piekeren is de verkeerde kant op fantaseren – Loesje”Piekeren

En dat is eigenlijk heel goed omschreven. Je maakt je namelijk tijdens het piekeren vaak druk om dingen die nog moeten gebeuren of al gebeurd zijn, maar in beide gevallen kun je er op het moment zelf meestal niets aan veranderen. Het heeft dus totaal geen zin. Daarnaast is het volgens verschillende onderzoeken helemaal niet goed voor zowel je mentale als je lichamelijke gezondheid. Te veel piekeren zorgt ervoor dat je slecht slaapt, het heeft invloed op je immuunsysteem en kan zorgen voor angststoornissen.

Zo stop je voor eens en voor altijd met dat vervelende gepieker:

1. Las een ‘piekerkwartier’ in
In plaats van hele nachten wakker liggen door het piekeren, kun je ook een speciaal momentje inlassen waarop je van jezelf zoveel mag piekeren als je wilt. Onderzoekers van de Penn State University ontdekten in 2011 dat een kwartier tot half uur bewust piekeren per dag zou kunnen helpen om de rest van de dag (en nacht) minder te piekeren. Hoe je dat doet? Schrijf eerst op waar je s’ nachts van wakker ligt, waar je je zorgen over maakt en wat je angsten zijn. Streep daarna alles door waarvan je al weet dat het geen zin heeft om je er druk over te maken. Over alles wat overblijft mag je piekeren, maar alléén tijdens je piekerkwartier dat je inlast op een moment dat je zelf fijn vindt.

2. Leid jezelf af
Jezelf afleiden door bezig te blijven, kan helpen om je overvolle hoofd leeg te maken. Volgens onderzoek van de American Association for the Advancement zouden activiteiten het proces van opslaan en coderen van visuele beelden in de hersenen vertragen, wat ervoor zorgt dat je het gevoel hebt dat je hoofd leeg voelt na bijvoorbeeld een flinke wandeling. Ook kun je je gedachten bewust afleiden door aan iets anders te denken. Dat kan iets leuks zijn wat je laatst hebt meegemaakt of iets waar je naar uitkijkt.

3. Ga sporten
Sporten helpt om stress te verminderen en minder te piekeren. Het is misschien nogal een ingetrapte deur, maar dat is omdat het écht helpt! Zo blijkt uit onderzoek bij dieren dat sporten de aanmaak van feel good stofjes zoals serotonine en endorfine in de hersenen kan beïnvloeden en de effecten van stress verminderen. Daarnaast zorgt het ervoor dat je lijf (en niet alleen je hoofd) moe is aan het einde van de dag waardoor je makkelijker in slaap kukelt.

4. Niet te streng
Volgens dr. Susan Love een professor aan de David Geffen School of Medicine aan de universiteit van Californië, hebben veel mensen de behoefte om alles volgens het boekje te doen en alle regels te volgen. “Je hoeft echt niet altijd alles perfect te willen doen, dat levert alleen maar stress op,” zegt ze. Je mag dus best wat liever voor jezelf zijn en trap niet meteen in dat kritische stemmetje in je hoofd dat vindt dat je het allemaal niet goed genoeg doet.

5. Accepteer het
Als je leert te accepteren dat verdriet, boosheid en twijfel nou eenmaal bij het leven horen, zul je ook minder gaan piekeren. Uit een onderzoek gepubliceerd in het Behaviour Research and Therapy journal bleek namelijk dat mensen die hun gevoelens en gedachten weg probeerden te duwen, juist méér last van stress een angstige gevoelens hadden. Want hoe graag je ook van dat rotgevoel af wilt, het helpt niet om er heel geforceerd, zo snel mogelijk vanaf te willen komen. Accepteer het dus, want je kunt er vaak toch niets aan doen. Al helemaal niet midden in de nacht.

 

 

Oorspronkelijk artikel van Women’s Health magazine

About the Author Info Vuurvrouw