Opvliegers

Afbeelding bij opvliegerBijna iedereen kent ze wel: de opvlieger. Van alle vrouwen in de overgang heeft meer dan 80% opvliegers. Overdag en in de nacht. Ze kunnen je leven behoorlijk beïnvloeden. Maar wat zijn opvliegers eigenlijk, hoe ontstaan ze en wat kun je er aan doen?

Medische term: Vasomotorische symptomen. Andere benamingen voor een opvlieger zijn hot flashes en vapeurs.

Wat gebeurt er?

Opvliegers zijn korte, plotselinge warmteaanvallen die meestal gepaard gaan met transpiratie en met het rood worden van het gezicht, nek en hals. Het is het meest op de voorgrond staande symptoom van de overgang. Opvliegers kunnen op willekeurige momenten van de dag (en nacht) optreden en worden soms uitgelokt door stress of alcohol. De gemiddelde frequentie van deze warmteaanvallen ligt tussen één en dertig keer per dag. Maar er zijn vrouwen die in een bepaalde periode meer dan 5 per uur hebben! De een opvlieger duurt gemiddeld drie minuten. De huid wordt warmer en de hartslag gaat omhoog. Gedurende de opvlieger zakt de temperatuur van het bloed met 1 graad Celsius.

Opvliegers komen veel voor tijdens de overgang. Hoewel opvliegers vaak geleidelijk verdwijnen, heeft ongeveer 5% van de vrouwen tien jaar na de menopauze nog klachten.

hot-flash-graphic

Waardoor ontstaat het?

De precieze oorzaak van opvliegers tijdens de overgang is niet helemaal duidelijk. Waarschijnlijk veroorzaakt de schommeling van de oestrogeenspiegels veranderingen in neurotransmitters, die informatie over onder andere de lichaamstemperatuur doorgeven aan de hersenen. Deze schommelingen leiden tot een verstoring van het temperatuur regulatiesysteem van ons lichaam dat ligt in de hypothalamus (een deel van de hersenen). Daardoor wordt het signaal “te warm” afgegeven. Het lichaam komt direct in actie om de ‘overtollige’ warmte kwijt te raken. Het zet de bloedvaten open (rode kleur) en zorgt indien nodig voor transpiratie. Dit proces noemen we een opvlieger.

Wat kun je er zelf aan doen?

Stress, koffie, gekruid eten en alcohol hebben een versterkend effect op opvliegers. Probeer deze zoveel mogelijk te vermijden. Het kan helpen iets kouds te drinken als je een opvlieger voelt opkomen. Koeling van het achterhoofd en de nek helpt ook om de opvlieger de kop in te drukken. Slaap in een koele kamer en draag laagjes, zodat je gemakkelijk iets kunt uittrekken.

Wat nog meer helpt:

  • Acupunctuur: Er is in de laatste onderzoeken wetenschappelijk aangetoond dat acupunctuur kan helpen de opvliegers te verminderen. Ook meditatie en mindfulness kunnen, door de stress verlagende werking, helpen.
  • Ademhaling: Uit verschillende wetenschappelijke studies is duidelijk gebleken dat een rustige verlengde buikademhaling, waarbij je iets langer uitademt dan de inademt, het aantal opvliegers vermindert.
  • Medicijnen: Het meest effectief is hormoonsuppletie bij opvliegers. Wil je hier meer van weten, kijk op Middelen tegen overgangsklachten.

About the Author Info Vuurvrouw