Lichen Sclerosus

afbeelding bij artikel Huisarts deel 2Lichen Sclerosus (LS) is de benaming voor een chronische ontstekingsgerelateerde huidaandoening waarbij de huid dunner (atrophicus) of dikker (sclerosus) wordt, zijn elasticiteit verliest en er wit (lichen) en glanzend oogt. Het wordt gelinkt aan een auto-immuun ziekte. Het komt het meest voor aan de schaamlippen, maar het kan zich uitbreiden naar de anus. Soms komt het op andere delen van het lichaam voor. Er is een kleine kans dat op de aangedane plek op den duur huidkanker ontstaat: van de 20 vrouwen met LS krijgt er één op den duur plaveiselcelcarcinoom. Het is belangrijk de huid regelmatig te controleren, zodat dit vroeg wordt ontdekt en behandeld.

Wat gebeurt er?

Lichen Sclerosus is niet besmettelijk en komt voor bij zowel mannen als vrouwen en zelfs bij zeer jonge kinderen. Maar het vaakst komt de aandoening voor bij vrouwen rond de menopauze, in de leeftijd tussen 50 – 70 jaar.

Je kunt last krijgen van de volgende symptomen:

  • Jeuk en een stekende of brandende pijn in het aangetaste gebied.
  • Witte, parelmoerachtige verkleuring van de huid.
  • Het dikker en stugger worden van de huid (littekenweefsel).
  • De huid wordt kwetsbaarder waardoor hij snel beschadigt of scheurt.
  • Delen van de binnenste schaamlippen en de clitoris kunnen verkleinen (verschrompelen) of zelfs helemaal verdwijnen en vergroeien.
  • De opening van de vagina kan vernauwd kan zijn.
  • Vrijen kan door al deze symptomen pijnlijk zijn.
  • Ook kan de anus zijn aangedaan, waardoor er kloofjes ontstaan en poepen pijnlijk is.
  • Vrouwen met LS hebben een verhoogde kans op het krijgen van huidkanker in het aangedane gebied.

Waardoor ontstaat het?

Er zijn enkele mogelijke verklaringen voor het ontstaan van lichen sclerosus maar een duidelijke oorzaak is tot nu toe onbekend. Hormonale veranderingen kunnen een rol spelen. De aandoening komt voornamelijk bij vrouwen voor en begint meestal rond de menopauze. Bij jonge meisjes die deze aandoening hebben verbetert of verdwijnt de ziekte na de puberteit. Het kan zijn dat oestrogeendominantie een rol speelt bij het ontwikkelen van LS tijdens de vruchtbare levensfase.

LS wordt beschouwd als een auto-immunziekte. Er is sprake van een ontsteking van de huid, waarbij de huid wordt aangevallen door het eigen immuunsysteem. Het blijkt vaker voor te komen bij vrouwen met een schildklierafwijking. Er zou ook een erfelijke factor kunnen spelen, omdat in sommige families LS vaker voorkomt. Ook zijn er vrouwen bekend bij wie, voorafgaand aan deze aandoening, sprake was van herhaalde (schimmel)infecties aan de vagina.

Een factor die LS kan verergeren is stress.

Wat kun je er aan doen?

Zorg voor een gezonde leefstijl, vermijd blootstelling aan hormoonverstorende stoffen. En zorg voor een optimale werking van het immuunsysteem. Leer op een goede manier om te gaan met stress en spanning. Je kunt de huid die aangedaan is onderhouden met een natuurlijk olie, bijvoorbeeld kokosolie. Masseer de huid en hou hem soepel. Ook zitbaden met zeezout of kamille kunnen de klachten verzachten. Hou de huidafwijking zelf regelmatig in de gaten met een spiegel, zo weet je op tijd als het verandert in kleur, dikte van de huid of zweertjes. Ga met verdachte plekjes tijdig naar de arts!

Wat kan de arts doen?

De geijkte behandeling bij de arts is een sterk werkende corticosteroïden zalf. Deze bevatten  sterk werkende ontstekingsremmers en ze werken vaak goed en snel. Het nadeel is dat deze zalven de huid dunner maken en dit kan op termijn de problemen juist verergeren. Ook de kans op schimmelinfecties neemt toe. Een alternatieve behandeling is met hormoonzalven met testosteron en/of progesteron. Vooral met de behandeling met zalven met bio-identieke hormonen worden goede resultaten bereikt.

Met speciale dank voor deze informatie aan Vrouwenpoli Boxmeer.

Kijk voor meer behandeltips op onze pagina over vaginale droogte

About the Author Info Vuurvrouw