Hart- en Vaatziekten

afbeelding hart- en vaatziektenBij vrouwen zijn na de overgang hart- en vaatziekten doodsoorzaak nummer 1. De laatste jaren wordt steeds duidelijker dat hartklachten bij vrouwen niet altijd worden herkend. De symptomen zijn anders en de oorzaak van de hartklachten zijn soms ook anders. Daarbij komt dat hartklachten soms worden toegeschreven aan de overgang of stress en daarom te laat of helemaal niet worden gediagnosticeerd. Kortom de hoogste tijd voor meer onderzoek. En de hoogste tijd dat vrouwen de gezondheid van hun hart meer serieus nemen.

Wat gebeurt er?

Het hart pompt het bloed rond door het lichaam. In het bloed zit zuurstof. Alle organen, ook het hart, hebben zuurstof nodig om te functioneren. De kransslagaders zorgen voor de bloedvoorziening van het hart.

Angina pectoris

Bij angina pectoris, dat veroorzaakt wordt door aderverkalking (atherosclerose) zijn de kransslagaders vernauwd door een (al of niet) verkalkte plak aan de binnenkant van de kransslagader, waardoor het hart niet genoeg bloed krijgt.

Vooral bij lichamelijke inspanning of bij emoties kan dit leiden tot een gebrek aan zuurstof in een deel van het hart. Angina Pectoris is een ernstige aandoening, omdat het een teken is dat de hartvaten vernauwd zijn. Dit kan erger worden en het bloedvat helemaal afsluiten. Het gevolg is een hartaanval met hartschade.

Vrouwen kunnen andere symptomen hebben bij hartklachten dan mannen

Yolande Appelman is interventiecardioloog bij het VUmc. Per week dottert ze zo’n vijftien hartpatiënten. Binnen haar discipline zijn de man-vrouw verschillen de afgelopen jaren steeds duidelijker geworden. ‘’Vrouwen hebben net iets andere klachten dan mannen wanneer ze een hartinfarct hebben, wachten langer met hulp zoeken, vertellen hun verhaal op een minder directe manier en het ziekteproces verloopt bij vrouwen van middelbare leeftijd ook wat anders – bij hen raken vooral de kleine vaatjes van het hart verstopt, bij mannen de grote vaten.

Vrouwen zijn zich niet bewust van het grote risico dat zij lopen op hart -en vaatziekten. Zij zullen de klachten daarom niet gauw in verband brengen met hun hart. Vooral niet als deze ‘vaag’ zijn. Vrouwen herkennen in hun klachten niet het klassieke beeld, dat zij in hun hoofd hebben over een (naderend) hartinfarct. Zij nemen als maatstaf of zij wel of geen borstpijn hebben. En omdat dit bij vrouwen nogal eens ontbreekt of niet prominent aanwezig is, schrijven zij hun klachten toe aan stress, oververmoeidheid, het ouder worden, de overgang of aan andere aandoeningen die zij al hebben. Het gevolg is dat vrouwen een hartinfarct kunnen doormaken, zonder dat zij dit zelf weten.

Bij vrouwen komt een stil infarct vaker voor dan bij mannen. Op het hartfilmpje is een eerder hartinfarct te zien, maar iemand heeft er zelf niets van gemerkt. Achteraf wordt dat soms bij toeval ontdekt op grond van een afwijkend ECG (hartfilmpje), en dat komt bij vrouwen veel vaker voor dan bij mannen (54% om 33%). Het kan zijn dat de patiënte geen arts raadpleegde, omdat zij zelf de symptomen niet herkende, of dat de arts de symptomen niet herkende en dus niet de juiste diagnose stelde. Helaas blijven deze vrouwen onbehandeld.

Heb je last van één of meerdere, klachten, die (kunnen) verergeren bij inspanning? Dan kunnen het hartproblemen zijn.

Symptomen hartklachten bij vrouwen

Symptomen hartklachten bij vrouwen

  • Beklemmende of drukkende pijn op de borst
  • Pijn tussen de schouderbladen, bovenarmen, kaak, nek, rug of maag
  • Koorts, zweten
  • Kortademig
  • Plotselinge extreme vermoeidheid
  • Duizeligheid
  • Angstig, onrustig gevoel
  • Misselijkheid of braken

Waardoor ontstaat het?

Hart- en vaatziekten treden bij vrouwen gemiddeld 10-15 jaar later op dan bij mannen. Dit komt omdat vrouwen tot aan de menopauze (laatste menstruatie) worden beschermd door vrouwelijke hormonen (oestrogenen), die de vaatwand van de kransslagaders van het hart beschermen en het HDL-cholesterol op peil houden. Oestrogenen hebben ook een bloedvatverwijdend effect.
Na de menopauze produceren vrouwen minder oestrogenen en wordt het risico op hart- en vaatziekten dus groter. Dit is ook het geval bij vrouwen die vroeg in de overgang komen (jonger dan 50). Natuurlijk garandeert de aanwezigheid van oestrogenen niet dat vrouwen nooit hart- en vaatziekten krijgen voor de overgang. Er zijn vrouwen die op jongere leeftijd een hartaandoening ontwikkelen, onafhankelijk van de oestrogenen.

Er is een vergroot risico op een hartprobleem bij:

  • Familiaire belasting;
  • Roken;
  • Overgewicht;
  • Hoge bloeddruk;
  • Hoog cholesterol;
  • Suikerziekte;
  • Verlaagd oestrogeengehalte;

Wat kun je er aan doen?

Bloeddruk, cholesterolwaarden, glucosewaarden en BMI zijn belangrijke waarden om te weten en bij te houden. Helaas veranderen deze cijfers tijdens de overgang nogal eens in ongunstige zin. Er is veel te winnen met een gezonde leefstijl. Gezonde voeding, dagelijks bewegen en voldoende ontspanning. Op ons platform verschijnen regelmatig artikelen over deze onderwerpen om je te inspireren.

About the Author Info Vuurvrouw